Christofer Fjellner

Commission should listen to member states and scrap the solar panel duties!

The EU duties on solar panels from China are probably the worst trade measures ever introduced in Europe. They serve to protect less that 20 percent of the jobs in the European solar sector, while hurting growth and job creation in the downstream sector where 80 percent of the value in the European solar sector is created. Still, the Commission proposed to re-introduce the duties for another two years. But today, 18 member states in the committee for trade defence voted against an extension of the duties. The battle is not yet over as the issue will now be discussed in an appellate committee. But the Commission should not take that step. Instead they should listen to the member states and withdraw the proposal right now.

 

I have written about the duties on solar panels before, as recently as just before the vote. The solar panel duties are the biggest protectionist measure in the EU as we speak. Over half of the EU imports that are affected by trade defence instruments are solar panels and solar cells. Furthermore, the measures take the form of an undertaking which means that Chinese producers will not have to pay the duties if they set the price above a minimum price. In other words, the Commission has created a state-backed cartel, shifting profits to Chinese companies to the detriment of European consumers and downstream companies.

 

The vote today is a historic one. For the first time, an appellate committee will review the Commission proposal before it is finally adopted and a qualified majority of the EU member states must vote against to block the measure. Still, the signal should be crystal clear: a majority of member states want to get rid of the measures. Probably, they understand that in times when US president Donald Trump is calling for a “big border tax” and even threatens to leave the WTO, it is not the right time to be a protectionist. It will hurt in the end.

 

Commissioner Cecilia Malmström now has a choice. Either, she pushes on with the duties against a majority of member states with the slimmest margin possible; or she reconsiders the proposal and takes the entire EU interest into account as required by our laws and scraps the duties. Doing the latter would mean actually following what the Commission says it is pursuing by an open trade agenda. I expect her to do just that.

Save our forests – print your emails

In 2017, forestry is on top of the agenda in Brussels. This spring, we are discussing new rules for biofuels in the revised Renewable Energy Directive (RED II) and also new accounting rules for forestry, in LULUCF (the catchy acronym for) Land Use, Land Use Change and Forestry).

It is a problem that the general understanding of forests and forest management outside of countries with large forest areas such as Sweden, Finland and Austria is somewhat limited. There is a common misconception that a forest is best kept as a museum or recreational park; that harvesting trees and using forest-based products is bad not only for our forests but also for the climate. Nothing could be more wrong.

Inspired by Professor Mark Perry at the University of Michigan I want to spread the word about the benefits of forestry and also to clarify some of these misconceptions. From now on, I will therefore include the following information at the bottom of each email I send, and I encourage you to do the same:

Notice: It’s OK to print this email free of “eco-guilt”. Trees are not only good for printing – they are renewable, recyclable and sustainable. Managed forests are good for the environment and provide clean air, carbon storage and wildlife habitat. Managed forests store more carbon than forests that are not managed and replacing fossil products with renewable biomass store even more carbon over time. Thanks to improved forest management, we have more trees in Europe today than we had a 100 years ago. Harvesting trees also provides jobs for hundreds of thousands of Europeans. Read more: http://www.fjellner.eu/save-our-forests-print-your-emails/

Active forest management is essential to ensure that we make the best use of our forests. Because by managing our forests and substituting fossil products with renewable biomass we store carbon while more carbon is encapsulated in the growing forests over time. This achieves a far greater climate mitigating effect than the poorly managed forests that large swaths of the green movement call for. Actively managed forests provide clean air, carbon storage and wildlife habitat.

When Sweden and Finland joined the EU twenty years ago, the forest-covered areas of the Union increased by more than 50 per cent. Sweden is a country largely built on the forest sector and we have almost doubled the wood depository in our forests whilst also doubling the harvesting during the past 90 years. And this trend is not limited to Sweden, in reality the EU forest area increases every year by the equivalent of one Cyprus. There is simply no conflict between growing forests and utilising what the forests gives.

To highlight this, I’m starting this campaign and I encourage you to join me! Or at least, do not have bad conscience for printing!

Skog

Stop the filibustering – let’s have our final vote on CETA

The international trade committee of the European Parliament just approved the free-trade agreement between the EU and Canada, CETA. It is the most ambitious and far-reaching trade agreement that the EU has ever signed. But it also includes everything that the socialists have been asking for on EU trade policy: guarantees on sustainable development, protection on public services and clarifications on all parties to pursue public policy to protect the environment and public health. Canada is also the ideal partner to strike a trade agreement with, a liberal democracy with shared values it is virtually a European country on the other side of the Atlantic. Despite this the socialists have joined the globalisation opponents in the far-left and green groups in filibustering our final plenary vote because of internal political division. With all debates we’ve had on CETA, it’s now time to give the green light and show Europe is open for business.

 

Yesterday, we had another debate on CETA in the committee ahead of today’s vote. It was the sixth time our committee discussed the agreement. On top of that we’ve had 12 working groups on our trade relations with Canada, two delegations to actually see the Canadian economy at place and a debate with the committee for legal affairs on specific parts of the agreement. I can tell you one thing: we heard nothing new that will change anyone’s opinion on CETA. All the arguments have been made. In fact, the opponents of CETA seemed to have ran out of any serious arguments that the literally called the agreement that we will democratically vote on today as “a threat to democracy” or “a pact with the devil”.

 

But the fact that we have had all the opportunities to vet the agreement through and have had numerous clarifications on any unclarities, through interpretive declarations, letters from Commissioner Malmström. I agree that no agreement can be 100 percent clear from the outset but the fact that the trade sceptics are finding new issues before we vote makes it totally clear: they are not looking for serious answers on questions, they are just filibustering our final vote.

 

Unsurprisingly, the extreme groups on the left and on the right are doing everything they can to stop the vote but they have found an ally: the socialist group. Time after another, they have asked for a postponement of the vote both in the committee and in plenary. They backtracked from previous decisions on what committees to have opinions and  First, they managed to postpone the plenary vote from December last year to mid-February. But once again, they are playing a political game to try postpone the vote to March. It doesn’t matter that their responsible MEP Sorin Moisa is saying all things have been examined and wants to proceed with a vote. The socialist group leadership under Gianni Pittella is playing a silly political game to wait until we decide, despite all arguments having been heard.

 

It’s not the usual behaviour of their group. Agreements with more problematic countries such as southern Africa, South Korea or Uzbekistan have been approved with much less debate. Instead, they are blocking an agreement that has all the provisions they have asked for in previous resolutions because of political pride.

 

When other countries are turning more protectionist and pulling themselves out signed trade agreements this is bad. Europe needs to show we can stand for our words in trade negotiations and that we want to cooperate with like-minded countries such as Canada. Yesterday, Canada was turned down by the United States as Donald Trump pulled the US out of their latest agreement, the TPP. Today, our committee sent a strong signal to Canada and other partners that Europe wants freer trade and wants clear rules for globalisation. It’s time the entire European Parliament gets to say that as well.

 

Feltänk om länkskatt i upphovsrätten

Arbetet med reformen av upphovsrättslagstiftningen fortsätter i Bryssel. Upphovsrätten är en grundpelare för innovation och ekonomisk utveckling, men det är viktigt att ansvaret för skyddet av upphovsrätten är balanserat. Målet med den nya upphovsrättsreformen är att utöka skyddet för upphovsrätten i digitala miljöer. Det är bra. Har du en upphovsrätt ska den skyddas såväl i tryck som på nätet.

EU-kommissionens förslag riktar främst in sig på särskilt en typ av upphovsrätter nämligen presspublikationer. Tidningsbranschen varit under hårt tryck de senaste åren för att vända blödande affärsmodeller till en inkomstkälla. Kommissionen har inte varit blind för detta. När man läser reformförslaget är det uppenbart att branschen lobbat hårt för att få till en förändring. Och många delar av förslaget är bra. Upphovsrätten behöver harmoniseras och den snabba tekniska utvecklingen förändrar det sätt på vilket nya verk skapas, distribueras och används. Det är också viktigt att skapa rättlig förutsägbarhet vid digital och gränsöverskridande användning av verk och att skapa en välfungerande marknad för upphovsrätt i Europa.

Men det finns en elefant i rummet. Den kanske mest kontroversiella delen i kommissionens förslag är det som allmänt kallas för “länkskatten” som handlar om ett utökat ansvar för mellanhänder som förmedlar upphovsrättsskyddat material, såsom tidningsartiklar. Dessa “mellanhänder”, dvs sökmotorer som Google men även många bloggare, lägger in korta fraser eller delar från den upphovsrättsskyddade artikeln när de länkar till den för att användare ska kunna förstå vad den innehåller. Man lägger även utökat ansvar på dessa aktörer att scanna så att man inte länkar till upphovsrättsskyddat material som plagierats. Detta skulle framförallt skada mindre aktörer.

Det är viktigt att man kan få betalt för det arbete man lagt ned men det här är fel väg att gå för att förbättra möjligheterna för kulturbranschen och rättighetsinnehavare att säkra sin inkomst. Jag har svårt att se det som någonting annat än ett försök av EU-kommissionen att skifta inkomster från amerikanska sökmotorer och andra nätbolag till europeiska kulturproducenter. Det är fel väg att gå. Man bör istället se sökmotorer och andra förmedlare av länkar till information som en del i näringskedjan. Google och andra plattformar genererar mängder med trafik till de platser och material de länkar till. Det är positivt för rättighetsinnehavaren, som då får fler läsare/tittare. Därför är det fel att lägga hinder för detta och lägga mer administrativt arbete såväl som kostnader på de som länkar till upphovsrättsskyddat material. Inkomsten som rättighetsinnehavare får från upphovsrätter bör komma från annat håll och fokusera på när någon tar del av hela materialet, inte bara en länk till det. Man löser inte tidningsbranschens problem genom att skapa en ny upphovsrätt och börja kräva att internetplattformar ska betala avgifter för att förmedla små delar av eller information om verket.

Vi måste fortsätta arbeta för att möjliggöra ett rimligt och rättssäkert skydd av upphovsrätten. Men politiker ska inte ha till uppgift att skapa nya inkomstmodeller för företag. Det är företagen och upphovsrättsinnehavarna själva som måste ansvara för detta. Den uppfattningen kommer att vara min grundläggande hållning i arbetet med reformen av upphovsrätten. Företag skapar hållbara affärsmodeller, inte politiker genom mer lagstiftning och byråkrati.

Sverige osäkert kort när EU röstar GMO

Nästa vecka röstar EU-länderna om att godkänna tre nya GMO-sorter. Det handlar om tre majssorter, som EU-kommissionen rekommenderar medlemsländerna att godkänna. EU:s livsmedelsmyndighet EFSA har länge granskat dessa och gett dem grönt ljust. Men inför omröstningen är det oklart om EU-länderna kommer att godkänna GMO-grödorna den 27 januari eller om de kommer att försöka blockera ett godkännande. EU-kommissionen har då två val – att antingen ta strid mot medlemsländerna och godkänna dem ändå eller att skrota förslaget i strid med EU:s regelverk.

Från att ha varit en förutsägbar röst för vetenskaplighet i EU beskrivs Sverige nu som ett osäkert kort när EU-länderna röstar om GMO. Det är allvarligt och det undergräver Sveriges trovärdighet inte bara vad gäller GMO. Om regeringen väljer att sätta sig upp mot EU:s experter skulle det skada Sveriges anseende och göra det svårare för oss att hänvisa till vetenskapliga argument i andra förhandlingar i Bryssel.

Europa har brottats med hur GMO ska regleras i flera år. Det har varit en riktig cirkus där vetenskapsförnekarna vunnit allt mer mark. Fram tills den rödgröna regeringen tog över 2014 var Sverige alltid en sund röst för ett vetenskapligt förhållningssätt. Men sedan miljöpartiet blev socialdemokraternas regeringspartner förändrades den linjen. Det är något jag skrivit mycket om här på bloggen.

Det är ingen hemlighet att S och MP har haft svårt att komma överens. Efter regeringsskiftet la Sverige ned sin röst i över ett års tid när EU-länderna röstade om GMO. Så lång tid tog det för S och MP att komma överens. Eller rättare sagt att komma överens om att avgöra Sveriges position i separata förhandlingar från fall till fall. Och det här gäller inte bara GMO-politiken, att regeringen har svårt att komma överens och att Sverige beskrivs som ett osäkert kort har blivit symptomatiskt för den rödgröna regeringens agerande i EU.

Nu är det hög tid att regeringen bekänner färg. Kommer Sverige stå upp för lagstiftning baserad på vetenskap eller ska vetenskapsförnekarna i miljöpartiet få bestämma Sveriges position i förhandlingarna med de andra EU-länderna? Sverige behöver en position nu om vi ska ha möjlighet att påverka. För att påverka i EU gäller det att ha en tydlig position och att ha den i god tid. Det har regeringen uppenbart inte, när den mest initierade tidningen för europeisk politik, Politico, beskriver Sverige som ett osäkert kort inför omröstningen i rådet. Och alla andra positioner än att följa de vetenskapliga rekommendationer som EU:s experter har gett är oförsvarbara. Jag har svårt att tro att regeringen har förankrat sin icke-linje i riksdagens EU-nämnd. Det är i så fall allvarligt och något som konstitutionsutskottet borde titta närmare på.

Nya majoriteter efter talmansvalet

För medborgarna betyder det inte särskilt mycket vem som är talman i Europaparlamentet. Och så ska det nog vara. Men efter fem år med Martin Schulz som talman i Europaparlamentet var det mediala intresset kring veckans talmansval ganska stort.

Europaparlamentets tidigare talman, den tyske socialisten Martin Schulz, har haft för vana att sätta den egna politiska agendan och ambitionen i förgrunden. Det har gjort många upprörda. Så pass upprörda att det till och med har bildats en informell grupp vid namn “Anyone but Schulz”. Under hösten sökte Martin Schulz stöd för en tredje mandatperiod och elaka tungor menade att han ville vara “president for life”. Nu blev det inte så och det är bra.

EU har redan för många presidenter. Vi behöver inte en till i Europaparlamentet. Det är därför vi är många som har velat se att Europaparlamentets talman ska vara just talman och inte president. Sent igår kväll valdes moderaternas partigrupps kandidat, Antonio Tajani, till talman för Europaparlamentet.

Det finns många svenska politiker, inte minst på vänsterkanten, som har försökt misskreditera honom. Visst, italiensk politik är lite av ett minfält och den som har överlevt 30 år där har säkert skaffat sig en och annan ovän. Men Antonio Tajani är en etablerad och erfaren italiensk politiker som ligger ganska nära mitten i det politiska spektrat. I sex år var han vice ordförande i EU-kommissionen och nu senast vice ordförande i Europaparlamentet. I dessa roller har han i grunden varit uppskattad. Det är också därför han har kunnat bli vald bland en så brokig skara som finns i Eurpoaparlamentet. Att socialisterna motsätter sig och vill misstänkliggöra vår kandidat är inte oväntat. Det började man med långt innan vi ens bestämt vem som faktiskt skulle vara vår kandidat.

Efter förra valet gjorde socialistgruppen, liberalernas grupp och vår grupp en uppgörelse om hur parlamentet skulle styras. Huvudskälet var att förhindra populister från såväl höger- som vänsterkanten från att bli tungan på vågen i viktiga voteringar. Detta rörde inte minst frågor kring hur viktiga uppdrag ska fördelas i Europaparlamentet, så som talman och vice talman. Det samarbetet har ärligt talar fungerat sådär. Framför allt beror det på att den socialdemokratiska gruppen ständigt har spruckit i två delar. När vi nu skulle utse en ny talman för Europaparlamentet havererade samarbetet fullständigt. Uppgörelsen som ingicks för två och ett halvt år sedan innebar att socialistgruppen skulle inneha talmansrollen den första perioden och vi den andra perioden. Vi har haft något så ovanligt i politiken som ett skriftligt avtal om detta men socialdemokraterna valde trots det att inte hedra uppgörelsen utan valde att välja sin egen gruppledare Gianni Pittella som kandidat till posten som talman.

Att man inte kan lita på socialister är inget nytt, men att de inte ens är villiga att respektera ett skriftligt avtal var ändå droppen som fick förtroendet för framtida samarbeten att försvinna. Socialdemokraterna menade helt plötsligt att vår partigrupp inte kunde ha såväl rådets, kommissionens och parlamentets ordförandeskap utan ville själva ha en del av kakan.

Man verkar ha glömt att man, trots att man var valets stora förlorare, fick poster som kommissionens förste vice ordförande, EU:s höga representant för utrikesfrågor och Eurogruppens ordförande.

Konsekvensen av att socialdemokraterna har brutit samarbetet med mittenpartierna i Europaparlamentet och att samarbetet mellan de tre största partigrupperna i Europaparlamentet har havererat är att populisterna nu riskerar att få ökade möjligheter att påverka den politiska agendan. För att ha någon form av fungerande majoritet i Europaparlamentet slöt vi därför ett nytt avtal med liberalernas partigrupp och den konservativa partigrupp som brittiska Tories är med i. Framöver ska vi alltså försöka styra Europaparlamentet från mitten-höger. Det ger förhoppningsvis en betydligt bättre politik än den som har varit möjlig de senaste två och ett halvt åren. Men priset är dock ökad osäkerhet och oförutsägbarhet då det blir en svagare majoritet än den tidigare gällande. Och även om jag tror att vi kan bygga majoriteter i de flesta frågor kan extremerna nu komma att bli vågmästare i vissa frågor. Socialdemokraternas försök att knipa åt sig makt och bryta ett ingått avtal resulterar i att de förlorar såväl talmansposten som inflytande i Europaparlamentet. De har helt enkelt sålt hedern och tappat inflytandet.

Jag har egentligen inget emot en öppen omröstning så som den vi nyss haft om vem som ska vara talman i Europaparlamentet. Problemet är att Europas socialdemokrater, det vill säga parlamentets näst största grupp, återigen visar att man inte orkar ta ansvar för Europas framtid. Man tar hellre en symbolpolitisk fight för att stilla personliga maktambitioner än tar ansvar för Europa. Vi har sett det åtskilliga gånger förut när det kommer till allt från frihandelsavtalet med USA, strukturreformer för tillväxt och jobb, bankkrislagstiftning och migrationspolitik. Nu har det gått så långt att de inte ens kan hålla ett ingånget avtal om strukturen för hur arbetet i Europaparlamentet ska föras.

Att socialdemokraterna nu förlorar inflytande i Europaparlamentet och över Europas framtid är givetvis bra för Europa, men att den vänstra halvan av den politiska mitten faller sönder och abdikerar från politiskt ledarskap är trots allt ett allvarligt tecken som kan få svåra konsekvenser för Europa framöver.

GSP+ for Sri Lanka is an opportunity for both human rights and economic growth

Trade is the best tool to fight poverty in the world. History has shown over and over again how globalisation is gradually eradicating poverty and lifting people all over the world into the middle class. But trade policy can also work as a tool to promote human rights, labour rights and sustainable development. The decision of the European Commission to cut tariffs for products from Sri Lanka is a very good step in promoting such trade policy: Liberalise trade to help a country lift itself out of poverty with the condition that the country respects human rights, the rule of law and the environment. It’s now time for us in the European Parliament and for the member states to check that Sri Lanka really fulfills their promises in this regard.

There are often reports in media suggesting that trade helps the exploitation of people in poor countries, helps regimes to oppress their population and damage the environment. But evidence could not be more contradictory to this notion. There is a causal but not perfect relationship with liberalised trade, higher growth and well-functioning societies.

 

But the trade policy that we adopt in richer countries can do much to make the link between trade and development, rule of law and environmental protection stronger. The gold standard in EU trade policy is the Generalised Scheme of Preferences (GSP). GSP does just that. And through the GSP+ system, poorer countries can export to the EU with no or very low tariffs on a wide range of products if they ratify and implement 27 conventions on human rights, labour rights, protection of the environment and good governance. The Commission has evaluated Sri Lanka and concluded that the Lankese have done this and decided that they should get the tariff cuts, something that I very much welcome as the responsible MEP.

 

Now the ball has landed for us in the European Parliament and among member states in Council to see if we approve of the decision. There will surely be debate, but when doing this we must keep one thing in mind: This is a pretty legalistic exercise. This is about Sri Lanka implementing the 27 conventions and nothing else. That is the only way we can be credible through the GSP system and actually promote the values it was designed to promote. Several times, I have heard complaints on the countries getting or having GSP+ for policies that are not covered by the conventions. Sometimes, I even hear complaints for purely protectionist reasons. That is equally as bad – the actual policy choice to grant the tariff cuts to countries implementing the conventions has already been made. Not sticking to that just put the EU’s credibility as a partner in trade in jeopardy.

 

Sri Lanka has gone a long way since the civil war and the persecution of the Tamil people. Much has changed and the government has made significant efforts in securing the protection of human rights. Some things remain to be done, such as the country’s anti-terrorist act that still allows imprisonment without being presented to a judge for a too long period of time. That must go and I trust the the government and parliament of Sri Lanka to do all it can to address these issues. We must now look into the details and the UN Human Rights Council report on Sri Lanka that is due on March 24th  to check the assessment by the Commission.

We cannot expect countries that get GSP+ to be Norway. In fact, had the countries been like Norway, there would be no reason to even monitor these things. That’s why we have to accept minor shortcomings when it comes to the adherence of the conventions – to use to lower tariffs as a tool to help the improvement in the way the conventions are implemented.  If everything is in order and the shortcomings of Sri Lanka in implementing the conventions are minor, I will be happy to see once again how trade liberalisations can help people lift themselves out of poverty and at the same time improve the protection of their rights.

Naturdirektiven – Vi måste göra vår hemläxa!

Jag tillhör en av dem som arbetar för att se över  art- och habitatdirektiven. För de flesta svenskar som någon gång påverkats av dessa direktiv är det uppenbart att de inte fyller sin funktion. Därför blev jag besviken när EU-kommissionen nyligen meddelade att man inte har för avsikt att genomföra några ändringar i direktiven.

De finns helt klart en obalans i hur dessa direktiv förhåller sig till de människor som faktiskt lever nära naturen. Det är bara att titta på den svenska förvaltningen av vargstammen och hur vi ständigt stöter på patrull. För mig är det självklart att detta är en fråga som vi hanterar bäst hemma i Sverige. Tyvärr tar problemen inte slut där. Art- och habitatdirektiven sätter även käppar i hjulen för en av Sveriges absolut viktigaste näringar – skogsnäringen. Vid flera tillfällen har avverkning stoppas med hänvisning till exempelvis förekomst av lavskrikor eller bombmurklor. Och för den som spenderar tid längs vår kust och i våra skärgårdar är det tydligt att skarven borde kunna jagas mer men även här sätter direktiven stopp. Eller i vart fall är det ofta det som sägs när myndigheterna fattar beslut.

För jag måste faktiskt ge EU-kommissionen delvis rätt när de förklarar att lagarna inte tillämpas på rätt sätt. Exempelvis så är bombmurklan inte alls skyddad av direktiven och när jag diskuterar skarvjakt med representanter för EU-kommissionen förklarar de att Sverige absolut skulle kunna jaga skarven i större utsträckning och fortfarande hålla sig inom ramarna för direktivet. Det här är ett återkommande problem i Sverige. Svenska myndigheter övertolkar, överimplementerar och gör sitt bästa för att tolka EU-lagar på det minst fördelaktiga viset. Det är förstås bra att vilja följa lagen till punkt och pricka men en snabb blick utanför våra gränser brukar ofta räcka för att konstatera att den svenska implementeringen av EU-direktiv inte kan vara den enda rimliga. Jag brukar ofta säga att det räcker med att kolla på Italien för att se att det går att tillämpa lagen annorlunda.

Jag är förstås inte nöjd med att direktiven nu inte ser ut att öppnas upp, det är en besvikelse. Samtidigt måste vi göra vår egna hemläxa. Det är alldeles för lätt att skylla på EU. För sanningen är den att problemen allt som oftast ligger långt närmare hemmet. Det är hög tid att svenska myndigheter börjar tillämpa naturdirektiven så som det var tänkt och inte sätter stopp för förvaltningen av rovdjursstammen eller ett rationellt skogsbruk helt i onödan.